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Serie B: varato il girone per Lions e Rugby Livorno. Solo due promozioni per 47 squadre al via

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Scatterà il 15 novembre il campionato di B. Come nella scorsa stagione, interrotta circa a metà per l’emergenza legata all’epidemia da Covid-19, saranno 47 le squadre al via nella cadetteria. Le formazioni sono state, al solito, divise in quattro gironi, su base geografica: le squadre del centro (Toscana inclusa) sono incluse nel secondo raggruppamento. I gironi 1, 3 e 4 sono composti – ciascuno – da 12 squadre, mentre il girone 2 da 11 formazioni. Adesso, non resta che attendere la composizione del calendario nel dettaglio.

Rispetto alla composizione della scorsa stagione, tutto confermato, con la sola eccezione del San Donà, che si è autoretrocesso dalla vecchia Top12 in B e prenderà il posto, nel girone 3, del CUS Ferrara, che, a sua volta, si è autoretrocesso in C1. Classica formula con partite di andata e ritorno tra le componenti del solito girone in 22 giornate globali (ovviamente per le squadre del girone 2 solo 20 partite da giocare). Poi (andata il 6 giugno, ritorno sette giorni più tardi), play-off promozione tra le prime di ciascun raggruppamento.

Le vincenti dei due spareggi saliranno in A. In tutto, dunque, delle 47 squadre impegnate in B, solo due festeggeranno il salto di categoria. Le ultime classificate di ciascun girone daranno invece vita ai play-out: dopo un doppio turno di spareggi, condanna alla retrocessione in C1 per tre squadre. Il girone in cui sono inserite le due livornesi Lions Amaranto e Livorno Rugby prevede anche la presenza di Imola, Rugby Parma, Valorugby cadetta, Modena, Jesi, Florentia, Capitolina Roma cadetta, CUS Siena e Formigine. Sul piano logistico, girone con trasferte ‘accettabili’. Sul piano tecnico, appare un girone tosto. Non mancano squadre intenzionate a lottare per il vertice. La sensazione è che difficilmente ci sarà una formazione abile nel fare il vuoto, come invece accaduto nella prima parte della stagione passata, con il Florentia capace di inanellare una striscia di 12 vittorie su 12 partite giocate (i gigliati, che restano tra le favorite anche della nuova annata, avevano centrato in ben 11 occasioni anche il bonus-attacco).

LIONS. I Lions Amaranto Livorno, al loro quinto campionato di B (il secondo consecutivo).  I leoni, che al momento dello stop occupavano un buon sesto posto in graduatoria (tre successi nelle ultime tre partite), puntano alla zona medio-alta della classifica. Concrete le possibilità di centrare il miglior piazzamento di sempre: nei primi tre campionati di B giocati (stagioni 2008/09, 09/10 e 10/11) al massimo i ‘Leoni’ avevano ottenuto la nona posizione. La squadra labronica, allenata per la terza stagione di fila da Giampaolo Brancoli, può contare sulla stessa rosa della scorsa stagione, con l’aggiunta, in mischia, di giocatori esperti e di sostanza quali il pilone Christian Mannucci, il seconda linea Mattia Paris ed il terza linea Giacomo Brancoli.

LIVORNO RUGBY. Livorno Rugby, prossimo a festeggiare i suoi primi 90 anni d’attività (lo storico club biancoverde è nato nel 1931) è al suo nono torneo di B consecutivo. Oltre al Florentia ed allo stesso Livorno Rugby (che al momento della sospensione del torneo 2019/20 era secondo in graduatoria), possono legittimamente puntare in alto il Modena, la Capitolina Roma cadetta, il Rugby Parma ed il Valorugby cadetto. Ovviamente non mancano, per tutti quanti, incognite legate al lungo periodo d’inattività: l’ultima uscita ufficiale per formazioni di B risale al 16 febbraio.

Inizierà il 15 novembre pure il campionato elite under 18. La rappresentativa di categoria del Livorno Rugby, nell’annata 2019/20, al momento dello stop, era prima nel girone del centro Italia, sicura dell’accesso alle finali tricolore. La formula della stagione 2020/21 prevede quattro gironi, su base geografica. Stagione regolare con partite di andata e ritorno tra le componenti di ciascun raggruppamento. Le formazioni classificate al primo posto di ciascun girone accedono alle semifinali (andata 23 maggio, ritorno 30 maggio). Le vincenti del doppio turno di semifinale si qualificano alla Finale del 6 giugno in campo neutro.